Qu’est-ce que la nanotechnologie ?

La nanotechnologie est une nouvelle science qui changera de plus en plus notre monde à l’avenir. Les produits nanotechnologiques sont déjà en train de conquérir notre vie quotidienne, de sorte que ce domaine ouvre des perspectives d’avenir très intéressantes pour les étudiants.

Aujourd’hui, les nouvelles technologies permettent de générer des structures à l’échelle nanométrique (1 nm = 10-9 m). Tout comme les briques Lego peuvent toujours être utilisées pour créer de nouvelles structures, les nanoscientifiques utilisent des briques de quelques nanomètres pour créer de nouveaux matériaux et systèmes aux propriétés fascinantes. De nouveaux microscopes tels que le microscope à force atomique permettent une imagerie simple et directe des processus atomiques ainsi que la détermination des propriétés (mécaniques, magnétiques, électriques…) à une échelle très locale. La manipulation d’objets extrêmement petits à l’échelle micro/nanométrique est également devenue possible aujourd’hui.

La nanotechnologie comprend la production, la caractérisation et la modélisation ciblées de matériaux et de systèmes à l’échelle micro et nanométrique. Les sujets importants sont les nanomatériaux, les nanocomposites, les nanoparticules, les nanocouches, la microélectronique, la microproduction (MEMS, appareils NEMS), la nanoanalytique, la structuration de surface et la bionanotechnologie. Les applications quotidiennes de la nanotechnologie sont déjà les surfaces et les revêtements autonettoyants, les nanoparticules dans les crèmes solaires et les peintures automobiles, les nouveaux matériaux composites à haute résistance ou les couches magnétiques extrêmement minces qui utilisent l’effet GMR (prix Nobel 2007 pour Peter Grünberg) et ont déjà été utilisés dans tous les disques durs.
La nanotechnologie est également particulièrement importante pour la technologie énergétique, pour le développement de nouvelles cellules solaires encore plus efficaces et pour le développement de la technologie de l’hydrogène, y compris les piles à combustible.